Saturday, August 01, 2015

Cultura visual del Derecho. Emblemata



Peter Goodrich & Valérie Hayaert (eds.)
Genealogies of Legal Vision
Routledge (Taylor & Francis), London, 2015, 297 pp. 33 Color Illus. 72 B/W Illus.
ISBN: 9780415749077 (Hardback edition)

It was the classical task of legal rhetoric to make law both seen and understood. These conjoint goals came to be separated and opposed in modernity and a degree of blindness ensued. Legal reason was increasingly deemed to be a purely textual enterprise. Against this constraint and in furtherance of an incipient visual turn in legal studies, Genealogies of Legal Vision seeks to revive the classical ars iuris and to this end traces the history of regimes of visual control.
Law always relied in significant measure upon the use of visual representations, upon pictures, architecture, costume and statuary to convey authority and sovereign norm. Military, religious, administrative and legal insignia found juridical codification and expression in collections of signs of office, in heraldic codes, in genealogical devices, and then finally in the juridical invention in the mid-sixteenth century of the legal emblem book.
Genealogies of Legal Vision traces the complex lineage of the legal emblem and argues that the mens emblematica of the humanist lawyers was the inauguration of a visiocratic regime that continues into the multiple new technologies and novel media of contemporary governance. Bringing together leading experts on the history and art of legal emblems this collection provides a ground-breaking account of the long relationship between visibility, meaning and normativity.


Contents

Introduction: The Emblematic Cube, Peter Goodrich And Valérie Hayaert
1 The Gordian Knot Of Emblemata: From The Labyrinthus Absconditus To The Affirmation Of The Prisca Jurisprudentia, Valérie Hayaert
2 The Evidence Of Things Not Seen, Peter Goodrich
3. Metamorphosis, Mythography, And The Nature Of English Law, Paul Raffield
4 Confessio Infirmitatis, Or: A Productive Digression Put To Good Use In Legal Affairs, Anselm Haverkamp
5 The Heart And The Law In The Scales: Allegorical Discourse And Modes Of Subjectivization In Early-Modern Religious Emblematics, Agnès Guiderdoni
6 From Pornograhy To Moral Didactism: How The French Play With Emblems, Christian Biet
7 The Tongue And The Eye: Eloquence And Office In Renaissance Emblems, Piyel Haldar
8 Don’t Screw With The Law: Visual And Spatial Defences Against Judicial And Political Corruption In Renaissance Italy, Alick Mclean
9 Epistemological Doubt And Visual Puzzles Of Sight, Knowledge, And Judgment: Reflections On Clear-Sighted And Blindfolded Justices, Judith Rensnik and Denis Curtis
10 Crime Shows: CSI In Habsburg Spain, Bill Egginton
11 Judith Resnik and Dennis Curtis, Why Eyes? Puzzling about the Relationships of Sight, Knowledge, Judgment and Justice
12 Katrin Becker, Lawyers as mediators of humanity – reflections on legal emblems and the tripartition of human existence

 
This collection focuses on the history of legal emblems and the genealogy of law’s visual structures. The growing interest in law and the visual has tended to focus in a somewhat lazy fashion upon film and law, rather than addressing the actual history of law’s regimes of visual control.
But early modern lawyers, civilian and common alike, developed their very own ars iuris or art of law. A variety of legal disciplines always relied in part upon the use of visual representations, upon images and statuary to convey authority and sovereign norm.
Military, religious, administrative and legal images found juridical codification and expression in collections of signs of office, in heraldic codes, in genealogical devices, and then finally in the juridical invention in the mid-sixteenth century of the legal emblem book.
This book traces the complex lineage of the legal emblem and argues that the mens emblematica of the humanist lawyers was the inauguration of a visiocratic regime that continues in significant part into the present and multiple technologies of vision.
Bringing together leading experts on the history of legal emblems to address the critical question of why it was lawyers who authored the emblemata, and correlatively, what was the relation and role of these visual depictions of norms to the practice and performance of law, this collection provides a ground-breaking account of the long relationship between visibility, meaning and normativity.

 
Peter Goodrich is Professor of Law at Cardozo Law School and Director of the Program in Law and Humanities and is author of Legal Emblems and the Art of Law (2013).
Valérie Hayaert is a researcher at the Fondation Bodmer, Cologny, Geneva and author of Mens emblematica et humanisme juridique (2008).


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Emblemata, Inscriptio & Pictura

Entre los herederos hispanos de Alciato nombro dos:
Juan de Solórzano Pereira (1575-1655) con Emblemata centum regio politica (1653), y Diego Saavedra Fajardo (1584-1648) y su  Idea de un príncipe político cristiano representada en cien empresas (1640).

Diego de Saavedra Fajardo, dibujado por F. Ramos, grabado por F. Selma (1791)

De este conservo en mi biblioteca el tomo I de Obras de don Diego de Saavedra Faxardo, Cavallero del Orden de S. Iago, del Consejo de su Magestad…, En Amberes: en Casa de Juan Bautista Verdussen, Impresor y Mercader de Libros. MDCCXXXIX, en 3 t.. Dicho t. I contiene, además de la Idea de un príncipe político cristiano representada en cien empresas, La república literaria, con paginación propia.

J.C.G.


 
 


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Traslado este post a la consideración de Mike Widener -Rare Book Librarian at the Lillian Goldman Law Library, Yale Law School- quien me brinda una valiosa e interesante información acerca del frontispicio calcográfico, arriba reproducido, que preambula el tomo I de Obras de don Diego de Saavedra Faxardo, Cavallero del Orden de S. Iago, del Consejo de su Magestad. de MDCCXXXIX.  Es el mismo, me señala, que ya se utiliza en Jan Baptiste Christyn (1635?-1707) Jurisprudentia heroica, sive, De jure Belgarum circa nobilitatem et insignia (Bruxellis: Sumptibus Balthazaris Vivien, 1668). En consecuencia, el grabado de portada "tenía una larga vida, por lo menos desde 1668". [Véase https://www.flickr.com/photos/yalelawlibrary/8165177472]



Este fenómeno de reutilización es, sin duda, llamativo. ¿Cómo explicarlo? Se me ocurren varias hipótesis. Así, es conocido el comercio de enseres de imprentas a la muerte de sus propietarios; 'máquinas' (prensas, tórculos, etc.), además de hierros de adornos tipográficos y letrerías eran vendidos y comprados por otros nuevos impresores. Bien pudo suceder de ese modo, en efecto, para el presente caso, tratándose además de los 'Verdussen', una importante e influyente dinastía de impresores, iniciada con Hieronymus Verdussen a mitad del siglo XVI, con notables recursos financieros. Podemos tomarlo, pues, como un proceso de inversión empresarial. Asimismo, que aquella plancha llegara al patrimonio industrial de los Verdussen pudo seguir también otro camino; el de nupcias; frecuente resultó la endogamia entre viudas e hijas de impresores con varones dedicados al mismo oficio, produciéndose una continuidad 'de empresa', que igualmente se explica por las normas restrictivas de acceso de las mujeres al ejercicio de la profesión de sus padres o maridos. ¿Llegó aquella plancha por esta vía a las instalaciones de las prensas de Verdussen? La respuesta exige una indagatoria genealógica que no estoy en condiciones de desarrollar.
Todo lo anterior considerado queda, sin embargo, otra cuestión. Concierne a la propia disposición de la imagen llevaba a cabo por el artista -[Jean] Erasmus Quellin [Erasmus Quellinus] (1634-1715), activo entre 1607 y 1678- y su grabador -Pieter [Petrus, Peter] Danoot, o Philipp  [Philippe] Dannoot, activo entre 1644 y 1690-1692- en punto a consentir que el pódium o pedestal pudiera albergar con relativa comodidad -no exenta de algunos problemas de ángulo y perspectiva- otros títulos. Esta versatilidad constituiría un fenómeno interesante. Danoot, por lo demás, fue un grabador con múltiples trabajos en ediciones de emblemata civil y sacra [Véase Ralph Dekoninck et Agnes Guiderdoni-Bruslé, Emblemata sacra: rhétorique et herméneutique du discours sacré dans la littérature en images, Brepols, Turnhout (Bélgica), 2007]. De su trabajo, con relación específica a Saavedra, tenemos constancia en la impresión de Symbolica Christano-politica. Seu idea Principis Christiano politici: centum symolis expressa..., compuesta en primera edición el año 1649 (Brusellae: Esxudebat Joannes Mommartius suis, et Francisci Viviendi sumptibus). El examen de esta obra, me parece clave para el asunto que aquí comento. Observándola con atención descubriremos que el grabado allí inicialmente proyectado por Quellin incluía las figuras vueltas de quien parece un Hércules dialogando con un noble caballero de bruñida armadura; el hercúleo sería Felipe IV, el acorazado Cardenal-Infante don Fernando de Austria . Aquellas, sin embargo, pasarán en la edición de 1739 -que a su vez es tirada de una plancha fechada en 1678- a ofrecernos la representación figurativa, también de espaldas, de los Archiduques de Austria Albert e Isabella Clara Eugenia. ¿A qué obedeció dicha 'transfiguración' de la anterior exaltación del Poder? ¿a qué 'nuevas' funciones propagandísticas del núcleo axiológico del Poder estaría ahora respondiendo?



No se trataría, por tanto, sólo y simplemente de una adaptación del espacio del pódium o pedestal -la basa de la estatua, en sentido estricto- al objeto de insertar un nuevo título, sino de todo un reciclaje imaginal concediendo más profundo alcance a otra imaginería del Poder. La reutilización del resto de los elementos de que integran la escena -igualmente con alguna variación en los personajes sedentes que ocupan el frontal o ábside del templo, ocasionando así una duplicidad en la representación iconográfica de la Justicia con la figuración de la que ya estaba sobre la basa, en primer plano del grabado- también experimenta una intensa y decisiva resemantización ideológico-política. El tema resulta enormemente sugestivo.
Agradezco a mi buen amigo Widener la incitación intelectual a que estas líneas responden. Del resto, ellas pueden probar -de un modo modesto por mi escritura, desde luego- el mucho beneficio que en punto a Cultura visual del Derecho puede obtenerse de la 'mirada al libro', lo que no es sino refrendo de las valiosas tesis de Goodrich y Hayaert en Genealogies of Legal Vision, de donde todo trae origen.
Ya estoy escribiendo, con más detalle, sobre todo ello.

J.C.G.

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