Monday, April 06, 2015

Les chemins de fer de Victor Lebrun, el secretario francés de Tolstói



Victor Lebrun
Dix ans avec Tolstoï : les souvenirs de son secrétaire français avec des lettres inédites de Léon Tolstoï
Edition établie, annotée et présentée par Jacques Ibanès
Le Cherche Midi éditeur (Collection Documents), Paris, 2014, 225 pp.
ISBN : 9782749136158

À la fin du XIXe siècle, le jeune Victor Lebrun (1882-1978), dont le père ingénieur construit les chemins de fer en Russie, s'apprête à vivre une aventure dont il devait nourrir son existence : la rencontre avec Léon Tolstoï. Celle-ci a lieu en 1900 et, durant dix ans, jusqu'à la fin tragique de l'écrivain dans la petite gare d'Astapovo, Victor Lebrun s'installe dans la proximité du grand homme, au sud de Moscou. Il devient son ami et son secrétaire. Ses mémoires inédits restituent avec un extraordinaire pouvoir d'évocation la vie quotidienne de son maître entouré par des disciples à sa dévotion. Un document unique sur ce géant de la littérature.
 
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Había comenzado a leer en Tolstói desde muy niño, cuando acompañaba a su padre, Anatole Lebrun, ingeniero ferroviario contratado por la administración zarista para construir las líneas del transcaspio y transiberina. Aprendió ruso en la edición de los Cuatro libros de lectura. Con 17 años escribe a Tolstói y este, para su sorpresa, responde a su carta, donde le recomienda Cartas a un joven poeta, de Rilke. Fue un 28 de noviembre de 1899. Algunos meses más tarde –era ya la primavera de 1900- Victor Lebrun llega hasta las puertas de Yasnaya Polyana, en un viaje en tren desde Moscú, a 150 kilómetros. Sería el secretario francés del anciano escritor durante sus últimos años. Un día de 1910 recorrió la línea de rieles que conducían, pocos kilómetros adelante, hasta la pequeña estación de Astapovo y vio morir a Tolstói. Era un 20 de noviembre y habían sido tantos los trenes de su literatura; en Guerra y Paz, Anna Karenine, Sonata a Kreutzer.... Tantos trenes también en los recuerdos de Victor. Regresó a Francia en 1929, tras cincuenta de vivir en Rusia. Se instaló en un pueblo cercano a Aix-en-Provence. Allí le conoció en 1978 el escritor y cantante Jacques Ibanès, quien recuperaría el manuscrito de estas memorias.  

 
Victor Lebrun (1882-1978) (Col Victor Lebrun)

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