Thursday, March 07, 2013

Diderotiana (I). Le bourgeois révolutionnaire


Gerhardt STENGER
Diderot : Le combattant de la liberté
Éditions Perrin, Paris, 2013, 795 pp.
ISBN : 978-2-262-03633-1


Le mot de l'éditeur: Brillant élève chez les jésuites de Langres, le jeune Diderot monte à Paris pour y terminer ses études secondaires et s'inscrire à la Sorbonne en vue d'une carrière d'ecclésiastique. Arrivé dans la capitale, il y découvre la liberté et la philosophie des Lumières : tout en fréquentant la faculté de théologie, il abandonne la religion, devient athée et se lance dans l'aventure de l'Encyclopédie dont il prend la direction après la défection de d'Alembert. En 1749, il fait de la prison pour avoir trop ouvertement affiché ses opinions subversives dans la Lettre sur les aveugles, puis plonge dans la semi-clandestinité afin de mener à bien l'entreprise encyclopédique. De 1755 à 1775, il devient successivement auteur dramatique, romancier, critique d'art et conseiller de Catherine II de Russie. Sans cesser de réfléchir au matérialisme, il prend des positions politiques de plus en plus radicales au cours des dix dernières années de sa vie au point de figurer, grâce à sa collaboration à l'Histoire des deux Indes de l'abbé Raynal, parmi les inspirateurs de la Révolution.
Tout en restituant les étapes d'une existence vouée au combat, l'auteur, spécialiste des Lumières, nous livre, dans un ouvrage qui fera date, les clés d'une pensée mise au service de la liberté.


Table des matières

Avant-propos

I. Naissance d’un philosophe

1. Une famille langroise
2. Un bohémien à Paris
3. Orages non désirés
4. Le modèle anglais : Shaftesbury
5. Un auteur subversif
6. Érotisme et philosophie
7. Critique de la raison aveugle
8. Inversions


II. L’encyclopédiste

1. Diderot en prison
2. Les débuts de l’Encyclopédie
3. Une querelle et de nouveaux amis
4. De l’interprétation de la nature
5. Sophie Volland
6. Pour une morale sans Dieu
7. L’invention du drame bourgeois
8. Dans la tourmente


III. Le bon, le vrai et le beau

1. De la scène au roman
2. Diderot critique d’art
3. La fin de l’Encyclopédie
4. L’originalité du Salon de 1767
5. L’ordre de la nature
6. L’art de la mystification
7. Le paradoxe du « mentir-vrai »
8. Le roman de la liberté


IV. Le bourgeois révolutionnaire

1. L’ordre de la société
2. Les feux de l’amour
3. La fable de Tahiti
4. Deux satires
5. Le matérialisme en question
6. La civilisation de la Russie
7. Ni Dieu ni maître
8. L’ultime combat


Bibliographie
Index
Parcours thématique





Gerhardt Stenger, maître de conférences à l'université de Nantes, participe aux grandes éditions de Diderot et de Voltaire publiées à Paris et à Oxford. Il dirige également l'édition des Oeuvres complètes d'Helvétius.

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